Nettoyer ma chambre ? Bien sûr. Mais seulement si tu me payes

 

Ma femme et moi avons des opinions très différentes sur le fait de soudoyer nos enfants. Elle veut récompenser tout ce qu’ils font, qu’il s’agisse d’avoir de bonnes notes à l’école ou de ranger leur chambre, par une sorte de friandise. Cela peut être de l’argent, un jouet spécial ou autre. Je dis que les enfants devraient apprendre qu’une réussite, comme les notes, devrait être sa propre récompense. 

 

Les pots-de-vin

Généralement, les pots-de-vin sont des solutions à court terme ou ponctuelles conçues pour mettre fin à un comportement négatif spécifique. Ils fonctionnent fréquemment, mais pas longtemps. Oui, un pot-de-vin pour une crème glacée mettra fin à la crise de colère dans l’allée des fruits et légumes à l’épicerie, du moins pour cette fois, mais cela crée une situation où le pouvoir est passé de l’adulte à l’enfant : elle sait maintenant que chaque fois qu’elle veut une friandise, elle n’a qu’à vous faire honte en public. Et qui sait, peut-être que la prochaine fois, elle exigera une glace et une barre chocolatée. L’enfant peut aussi commencer à attendre une récompense pour tout. Et la dernière chose que nous devons faire en tant que parents, c’est de nourrir le sens du droit de nos enfants.

Les récompenses, en revanche, sont des incitations à plus long terme destinées à produire (ou à maintenir) un bon comportement. Par exemple, une récompense pourrait être quelque chose comme l’arrangement que j’ai avec mon enfant de neuf ans : Quand je viendrai te chercher après l’école ou le camp, tu pourras utiliser mon iPhone après m’avoir parlé de ta journée pendant cinq minutes. Avant, la conversation « comment s’est passée ta journée ? » durait environ 12 secondes. Maintenant, j’arrive à peine à la faire cesser au bout de cinq minutes.

Nous soudoyons tous nos enfants de temps en temps. Mais votre objectif devrait être de passer à un système basé sur les récompenses plutôt que sur les punitions. 

 

Comment faire ?

 

Identifiez la monnaie d’échange. Qu’est-ce qui va motiver votre enfant ? Est-ce de l’argent ? Du temps supplémentaire sur la Xbox ? De la nourriture ? Une heure de coucher plus tardive ? Une sortie spéciale avec maman ou papa ? Des félicitations. Ce que vos enfants veulent plus que tout, c’est votre attention et vos félicitations.

Il s’agit en fait d’un processus en deux étapes

 

D’abord, vous devez fixer des attentes claires : « Quand tu fais du sport, j’attends de toi que tu y ailles et que tu fasses de ton mieux pour aider ton équipe. » 

Ensuite, il y a la partie louange proprement dite : « Je suis si fier de la façon dont tu as joué, ouah, tu as vraiment travaillé dur ! » Concentrez-vous sur un comportement continu plutôt que sur des réalisations uniques. Ainsi, au lieu d’une friandise spéciale pour avoir gagné une course, vous récompenserez le fait d’aller à tous les entraînements et de réaliser de nouveaux records personnels (qu’ils gagnent ou non un ruban). Ou encore, au lieu de récompenser les élèves qui n’ont que des A, vous récompenserez ceux qui font leurs devoirs tous les soirs, qui rendent leurs projets à temps, etc. Bien sûr, vous voudrez reconnaître les notes, surtout si elles se sont améliorées au fil du temps, mais reconnaître et féliciter le travail acharné est meilleur pour les enfants que de se contenter de viser des objectifs. Créez un système. Plus c’est simple, mieux c’est. Et plus les enfants participent à la définition des attentes et des récompenses, mieux c’est. 

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